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Kamcord发展史累计融资2500万美元欲做手游视频领域YouTube

发布时间:2021-01-21 18:33:18 阅读: 来源:消毒机厂家

作为一种视觉媒介,电子游戏帮助YouTube和Twitch等视频网站吸引了庞大用户群体。但随着整个行业向移动游戏转型,一家初创公司正试图成为新的潮流领导者。

Kamcord是一家总部位于旧金山的初创公司,在纽约和日本设有办公室,其服务允许移动游戏玩家录制并分享视频。Kamcord的SDK支持iOS和Android两大平台,并且可以在Cocos2d、Unity3d、以及自定义游戏引擎上使用。而最近,这家公司甚至在Google Play应用商店发布了一款应用,允许玩家录制任何游戏的视频——在过去,开发者必须接入Kamcord的SDK。对移动游戏玩家来说,Kamcord的技术和社交网络正在打造一个庞大的聚集之地。

“公司联合创始人迈特·兹奇曼(Matt Zitzmann)、凯文·王(Kevin Wang)和我早在大学时候就认识了。”Kamcord工程师阿迪特亚·拉纳姆(Aditya Rathnam)在接受采访时说。“在麻省理工学院,我们都是学的计算机科学。”

三人于2012年初决定联手创业,但刚开始并没有想到提供移动游戏视频分享服务。在当时,凯文·王是一名《Battlefield》的玩家,并在视频分享网站YouTube观看了关于这款游戏的大量视频。“为什么移动平台没有像这样的游戏视频呢?”他提出疑问。而这,恰恰为Kamcord明确了创业方向。

“应该有一个能够让移动游戏玩家观看游戏视频的地方。”拉纳姆说。“就像PC和主机游戏玩家在YouTube、Twitch观看视频一样。我们当时并不清楚怎样实现这一点,是否有成熟的商业模式,甚至这个想法本身是否具备可行性,但我们知道在4-5年内,移动游戏玩家观看视频并与其他玩家互动,将会发展成为一种潮流。”

在2012年,Twitch正逐渐变得强大,而YouTube也吸引了海量玩家关注。如是背景下,Kamcord决定先与开发者沟通,询问他们是否希望得到一套允许玩家录制手游视频的工具。拉纳姆将这个想法推销给自己的一位开发者朋友,后者回应道:“我不讨厌这个主意。”

“这是他的原话。这让我们受到鼓舞,并坚定了做这项服务的决心。” 拉纳姆告诉记者。

Kamcord希望为移动游戏玩家提供一个类YouTube的平台,但在将其推向玩家前,这家公司需要先攻克技术方面的一些难题。“我们很早就意识到,在为用户搭建平台时,我们得先有实际的内容。凯文开始探索各种办法,确保玩家当玩家录制视频时,游戏运行速度不会降低。当时玩家的普遍共识是,一旦你开始录屏,游戏运行速度就会降低至正常速度的六分之一,这样就根本没法玩了。”拉纳姆说。

Kamcord的Android应用允许玩家录制任何一款游戏的视频

谢天谢地谢苹果 iOS5系统加速Kamcord产品开发

2011年10月,苹果公司推出新操作系统iOS 5,这套新系统在一定程度上降低了iOS游戏视频录制的难度。“这不是全部解决方案,仅仅是一部分。”拉纳姆解释道。“但它让不降低游戏速度录屏变得可行。凯文发现了(iOS5的)这项新技术,使用它并做了一些优化,最终推出我们的录屏软件的雏形。”

但iOS5的内置技术和凯文·王所做的优化,并未完全消除让Kamcord开发移动游戏视频录制功能的技术障碍。

“我们低估了做这件事所需要的工作量。”拉纳姆表示。“我们觉得花几个月制作产品,然后将它推向市场就可以了。但事实却是,我们确实只花几个月时间完成了产品的制作,但直到今天仍在持续完善其功能。”

各方面技术到位后,Kamcord仍然没有任何可以直接向玩家展示的内容。所以,这家公司决定从向开发者推销自家SDK入手。凯文·王录制了一段自己玩儿手机游戏的演示Demo,向开发者展示如何使用Kamcord录制和分享手游视频。虽然当时的Kamcord并非最终版本,但这是一个好的开始——对渴望让产品得到更多曝光机会的手游开发者来说,这样的功能很有吸引力。

拉纳姆透露,在技术环节Kamcord并没有试图解决每一个琐碎问题。“那会带来铺天盖地的工作量。我们每隔1-2个月就会取得一次阶段性的进展,像雪球那样不断向前推进。先解决录制视频的问题,然后再考虑如何录制音频,一步一步来。”他说。

玩家用Kamcord录制的《火柴人跳楼》视频

真正挑战在于赢得开发者 Cocos2D提供帮助

虽然开发产品技术难度很大,但Kamcord所面临的真正难题在于:如何赢得开发者亲睐?Kamcord又一次在正确的时机做了正确的事情。

“我们挺幸运的。”拉纳姆说。“在调研市场期间,我们与Cocos2D平台的几位站长取得了联系。我们在Cocos2D官方博客发布了一篇文章,大意是‘我们正在打造一套移动游戏视频录制和分享解决方案,这段视频展示了我们产品的功能,有没有人愿意注册?’”

这项举措效果出奇的好。在文章发布首日,就有75名开发者与Kamcord联系——远远超出这家公司的预期(5名左右)。“我们第一时间与这些开发者交流,并与其中很多人达成了合作意向。他们的反馈非常宝贵。”

那篇文章促成了约10款游戏使用Kamcord的视频录制和分享服务。随后,Kamcord再度与Cocos2D联系,询问对方是否愿意发布一篇新博文,向开发者讲述他们的成功。Cocos又一次将文章发布到了自家博客,并在长达1个月时间里将其置顶。

“在那段时间里,又有大约600名开发者注册。”拉纳姆表示。“20-30款游戏使用了我们的服务。这让我们有一种初战告捷的感觉。”

而这样的成功,也为Kamcord在与大型工作室或投资商谈合作时赢得了更多主动权。

通过Kamcord观看游戏视频

资金源源而来 把握时机很重要

2012年底,继与Cocos2D游戏开发者合作取得初步成功后,Kamcord被美国著名创业孵化器Y-Combinator吸纳。在当时,这家公司不仅有想法,同时也已拥有技术和产品。

得益于Y-Combinator的推动,Kamcord随后获得了总额约2500万美元的融资,投资方包括雅虎公司CEO梅耶尔、中国互联网巨头腾讯,以及日本知名手游开发商GungHo等。从Kamcord成长历史来看,这家创业至今短短3年的公司似乎总是能够在正确的时间做正确的事情:苹果推出iOS5降低了其技术研发难度;与Cocos2D合作,找到渴望提升手游产品曝光率的开发者;随后又获得了巨额融资。

“从竞争的角度来说,我感觉我们在美国和欧洲市场地位非常强势。”拉纳姆豪言。“Everyplay(游戏陀螺注:Unity旗下公司)是这个领域的另外一家大公司,但与他们相比,我们的领先优势很明显。”而在最近,Kamcord开始将一部分业务重心转向亚洲市场,试图与当地同类公司竞争。拉纳姆相信Kamcord在技术方面有优势,但他承认这还不够。

“这正是我们在日本开设办公室的重要原因之一。”拉纳姆说。“目前,Kamcord日本办公室有5名员工,主要负责面向日本市场的本地化服务。我们在韩国也有一间现有两名员工的办公室。”

Kamcord希望打造一个移动游戏视频分享社交网络,成为移动游戏视频领域的YouTube。“我们跟Instagram有些相似。Instagram允许用户在Facebook和Twitter分享视频和图片,而我们希望为移动游戏玩家提供类似体验,为使用本公司App和网站的用户提供一站式服务。”

拉纳姆向记者介绍,截至目前Kamcord用户已分享了4500万段视频,平均每月都有逾130万人使用Kamcord录制手游视频。这个数字超过Twitch——后者称其平台每月有逾100万名视频内容创作者。而这家公司从未为获取玩家花一分钱。

“事情进展顺利。”拉纳姆说。“但毫无疑问,我们始终希望接触到更多玩家,获得更多内容。”

未来之路:继续走在前面

拉纳姆称Kamcord2015年有两大重要任务。其中之一是拓展亚洲市场,另一个这是继续扩大用户规模。在亚洲,Kamcord将努力针对亚洲市场进行本地化工作,同时也会招聘更多工作人员,推进与当地开发者之间的关系。

在用户层面,Kamcord当前“极关心应用的留存率”,拉纳姆说。他希望至今年年底,Kamcord的应用能够获得更多用户,并通过其聊天和群组功能,打造一个具有活力的玩家社区。“

此外,Kamcord也将考虑移动游戏在线直播的可能性。在不久的未来,这家公司希望让玩家能够在体验游戏的同时分享自己的游戏视频。

录制游戏视频不仅是玩家的普遍需求,也逐渐成为开发者推广营销的重要方式。在中国,同样具备移动游戏录制功能的工具也越来越受开发者欢迎,例如手游录像SDK-WeRec在推出后一直受到行业的广泛关注,凭借其强大的手游录制功能,将玩家的游戏过程录制视频在玩家间分享传播,创造更好的游戏气氛。

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