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保持积极开放态度众网络厂商支持OpenFlow

发布时间:2020-06-28 14:07:29 阅读: 来源:消毒机厂家

CNET科技资讯网 7月11日 北京消息:若问当今网络领域的前路如何?OpenFlow无疑就是最佳答案。

OpenFlow已经成为一种行业标准,使其有能力去面对这一挑战。而且,它所做出的承诺,此时此地正在全球范围内不断得到实现,参与这一浪潮的成员包括eBay、NEC和其它巨头。在Google公司,高级副总裁Urs H?lzle负责把公司的整个全球互联数据中心网络,转换为一个百分之百的OpenFlow网络。他对此表示“OpenFlow已经在Google的关键任务应用过程中,证明了自己的可靠性和功能”。

从运营商的角度来讲,NTT通讯公司高级副总裁Yukio Ito在宣布推出全新的企业云服务时表示“为了提供运营商级别的服务,NTT通讯公司要求网络具备一定的功能和特性,而这些完全可以通过OpenFlow得到解决。我们非常高兴地看到,行业中正好提供了各种相关资源,使我们能够推出OpenFlow解决方案。”

我们正在共同见证一场网络构建的革命,而且这场革命已经使那些早期采用者获得解放。那么,到底什么是“软件定义网络”?什么又是OpenFlow?为什么行业中的老资格人士将其视为一种破坏性的挑战?

软件定义网络 (SDN)

尽管网络在当今社会发挥了重大作用,但是网络的发展演变程度与计算机相比却显得极其微小。

最早的计算设备以硬连线的方式解决具体问题,直到电子计算设备采用了移动式插头,从而实现了硬件的重新配置,可方便地解决各种计算问题。现代的计算设备则开始使用“软件”:只需向机器内输入指令, 就可以让机器自动对下一项任务进行逻辑结构的配置。从前用于科学计算的设备,现在只需几分钟,就可以改装成一台可以运行公司账目的机器。

这种全新而灵活的设施,促成了“高级语言”的开发,从而省去了按节点进行逻辑阵列配置的麻烦。只需通过人们熟悉的词汇,例如“加上”和“乘以”,就可以启动标准作业程序。从此以后,计算机已经发展到了这样一个高度:任何人只需点击图标,就可以启动各种复杂的程序,从拼写检查到格式化,不一而足。

虽然计算设备已经有了长足的发展,但作为同类学科的网络,却被远远地抛在后面,几乎仍然停留在手动配置的阶段。怎么才能对网络协议的基本变更进行测试?斯坦福大学的一名学生决定开展实验,以确定是否可以采用负载均衡器来实现:虽然流量导入了负载最轻的服务器,但仍然发生了流量拥堵的现象 如果均衡器也把流量考虑在内会怎样?

理论上讲,这是一项非常简单的试验,但有没有人敢在一个运行中的大型网络上进行试验?实际上,这项实验已经有人做过了,先是在斯坦福大学自己的网络上进行,然后在全国性GENI测试网络上进行。在2011年的开放网络峰会上,Nick McKeown教授对此表示,“我第一次看到一个研究生能够真正实施一个想法,并在一个全国性的网络上成功实现运行”。

能这样做的理由是,斯坦福大学基于现在被命名为OpenFlow的标准,对SDN开创了一种新的方法。

OpenFlow和控制平面的分离

OpenFlow是一种行业标准协议,使网络操作人员能通过中央控制器对网络的控制平面进行重新编程。这样,不仅无需进入实体网络,而且根本不用再对各种箱盒进行调整。一般性指令可直接发出,发送范围可大可小,不论是整个网络内,还是网络的某个部分之内均可 正是因为这一点,出现了所谓的“软件定义网络”。

在一个正常的路由器或交换器内,高速封包转发(数据平面)和高级路由决策(控制平面)可在同一设备内完成。但是,OpenFlow却把这两个功能区分开来:数据平面仍然停留在交换器上,高级路由决策则转移到了独立的控制器内。开放流量交换器和控制器之间通过OpenFlow协议进行通信。

OpenFlow最初由斯坦福大学推出,2011年2月发布了1.1.0版本,并于2011年5月在InterOpNet实验室第一次得到验证。随后,开发网络基金会创立,目前负责对此项标准进行进一步开发。

一些具有前瞻眼光的销售商,已经开始销售可用于OpenFlow的交换器和控制器,这其中就包括Extreme Networks公司。该公司是第一家把OpenFlow整合到整个产品组合当中的以太网交换器销售商。如果能把这些交换器纳入到网络之内,就能够很容易地对创新型路由和交换协议进行布设,这样不仅能优化性能,还能解决一些具体的问题,例如:提高网络的灵活度,以支持虚拟设备的移动性能;提高联网的安全度;构建下一代基于IP的移动网络。

OpenFlow 为什么会带来挑战

OpenFlow正在掀起一股股浪潮,但是不应忘记的是:“软件定义网络”的基本理念比OpenFlow出现的更早 早在2004年,Extreme公司就启动了一种共同操作系统,该系统能够在其联网产品之间进行脚本处理。其它大型交换器制造商,包括思科等知名公司在内,自那时起就采用了“软件定义网络”。但问题的关键在于,这些行业先驱者都各自开发了自己的专用方法 这也是一种不错的解决方案,但用户必须跟定同一个供应商。

其中一项关键点在于,OpenFlow是一种处于销售商知晓范围之外的行业标准,可用于任何支持OpenFlow的以太网交换器、路由器和无线访问点,不论供应商是谁。支持OpenFlow的销售商越多,在构建“软件定义网络”的过程中可选择的设备也越多 因此,如思科这样备受尊敬的大公司也就不能明显抵制这一潮流了。

“大型销售商在网络基础设施周围修建了带有围墙的花园,使第三方销售商无法进入”,Extreme Networks公司高级主任Doug Wills如是说,“OpenFlow和其它开放式协议,将一步步地打破网络垄断,使这种壁垒逐渐瓦解。”

图:Extreme Networks公司高级主任Doug Wills

OpenFlow有潜力成为“网络界的安卓系统”- 由于这是一种开放式标准,因此可促成一个开放的市场,销售各种全新的“软件定义网络”软件,不仅能满足每个客户的网络需求,还能帮助客户面对业务压力。

随着“自带设备”风气的不断传播,公司的CIO首席信息官可能为此而感到头疼,或者选择各种成品式移动管理应用程序会是一种不错的选择。在这些应用程序的帮助下,OpenFlow控制器不仅可以应对各种压力,还能向用户提供各种优质服务。此外,还会推出各种控制器应用程序,用于识别各种管理问题、安全问题、政策性路由问题、服务质量分类或您的其它需求。

但要真正成为“网络界的安卓系统”,还需要启动一个专门的网络应用程序市场,以促进群包式市场的发展,与当今的安卓市场遥相辉映。计划通过这个市场提供各种免费应用程序、高端应用程序和免费高端应用程序,使未来的网络具有高度灵活性,可以满足各种业务需求。不仅没有了时间和成本上的压力,而且此后再也无需对网络进行手动变更,从而规避了相关风险。

为了说明Extreme Networks公司提供免费网络应用程序,Doug Wills解释“我认为所有网络应用程序供应商,都要学会如何用Openflow来运行任何一种网络基础设施 不论是我们的基础设施,还是思科的基础设施,亦或是Juniper或惠普的基础设施。”

由于对未来的企业网络存在这样一个愿景,因此越来越多的销售商 即使是那些对自己的专属“软件定义网络”解决方案具有重大权益的销售商 都看到了这一美好的前景,并且越来越支持OpenFlow的发展。

是否存在任何替代方案?

如果赢得一场争论已经没有任何希望,那么退而求其次的策略就是转而进入一个容易取胜的战场。思科并没有否认“软件定义网络”的重要性,但却同时表示:真正的价值在于可编程性,而不是中央控制。因此,思科推出了onePK,允许在其操作系统中保持API的一致性。

听起来这是一个很有吸引力的做法 不仅能在网络中进行智能分配,还能进行编程。相比之下,SDN“软件定义网络”则采用中央控制器,并在整个网络中布设噪音较低和成本较低的硬件。

设想一下,如果通勤的交通流遇到了一场意外的道路阻塞,结果会是怎样:通勤人士(就如同分布式智能)会自作聪明地决定进入侧路,然后不久整个区域便陷入了交通拥堵。但在SDN“软件定义网络”中,通过处于监管之下的中央交通控制器,可以完全避免这种情形的发生。

可见“软件定义网络”更倾向于效率更高和成本有效性更强的中央控制器方案。OpenFlow则更加前进了一步,因为不仅交换器的噪音和价格更低,而且交换器之间还可以完全兼容 因此可以选择自己的销售商,让市场自己把成本进一步拉低 于是真正成为了“网络界的安卓系统”。

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